什么样的防疫用品才能够真正的为我们带来保护呢?(上)

背景

这几个月,市民最关注的莫过于由新形冠状病毒造成的肺炎了。由于疫情持续,市民都显得惶惶不可终日。我不是流行病学专家,对于疫情何时退却真的是茫无头绪,但可以肯定的是未来几个月口罩及消毒产品必定会继续成为我们日常生活的必需品。

在这篇文章里

讨论4个和口罩相关的重点:

* 两种类型的口罩

* 功能

* 结构

* 规格

两种类型的口罩

口罩是这次防疫的主角,其主要的功能是对液体及空气中较大的飞沫制造屏障,从而防止经飞沫传染的疾病。今次疫情我们常用到的口罩有两类:

* 第一类是一般的外科口罩(surgical mask)

* 第二类是呼吸面罩(respirator,例如N95)

功能

外科口罩的设计是用来阻挡飞沫及小水滴,而呼吸面罩则是用来过滤空气中的微尘。虽然二者设计的原意不同,但都是可以透过阻隔飞沫而达到防止感染的功能。由于呼吸面罩的设计是必需保持气密性,所以配戴起来会较为不舒适,但却可以提供更好的保护,所以会较适合一些必需跟有呼吸道感染患者有较近距离接触的工作人员使用

结构

不论外科口罩还是呼吸面罩,其结构大致上可分三层4(呼吸面罩会有多一层维持其结构的纤维层)

* 最外层为不织布层,作用是防止水分沾湿中间的过滤层

* 中层为过滤层,用以过滤微尘

* 最内层亦为一防水层,防止呼吸的湿气影响中层的过滤效能

其中最重要的是中间一层,因它起着主要的过滤的功能。若口罩内层积聚太多水分,其过滤效能便会有所降低5,所以口罩必需保持干爽,并应尽量避免沾湿。

规格

至于针对口罩的防护效能,美国欧洲等地都有相对应的规格。就以美国为例,所使用的标准是ASTM F2100 (Standard Specification for performance of materials used in medical face masks)。该标准乃根据四个表现参数把口罩物料分成三个级别,当中以第三级别为最高规格。

a 量度对配戴者呼吸造成的阻力,数值愈大,对呼及造成的阻力愈大

b测试用的微粒大少为0.1微米,一微米为一百万份之一米

c数值愈高代表抗血液穿透力愈高

注:所有口罩必需达美国16 CFR Part 1610一级抗燃烧能力

配戴高级别的口罩(第二或第三级别)理论上能过滤较多的细菌及微粒(当然是要正确地配戴),但高级别的口罩会对呼吸构成较高阻力,影响配戴者的舒适度。

尽管口罩是这次疫情中抗疫的主角,但单靠口罩还是远远不够的。根据世界卫生组织在今年一月二十九日针对新型冠状病毒发出的中期指引,口罩必需配合双手卫生及其他感染控制措施才能有效防止新型冠状病毒在人与人之间传播6,所以口罩以外的其他消毒用品,特别是双手清洁的用品,便成了除口罩以外的抗疫必需品。

Reference

1. Use Mask Properly, Infection Control Branch, Center for Health Protection, January 2020 (available in website: https://www.chp.gov.hk/files/pdf/use_mask_properly.pdf)

2. Canadian Center for Occupational Health and Safety, July 11, 2017(https://www.ccohs.ca/oshanswers/prevention/ppe/surgical_mask.html)

3. Occupational Safety and Health Administration, US Department of Labor (https://www.osha.gov/Publications/respirators-vs-surgicalmasks-factsheet.html)

4. Assessment of a respiratory face mask for capturing air pollutants and pathogens including human influenza and rhinoviruses, S. Steve Zhou, Salimatu Lukula, Cory Chiossone, Raymond W. Nims, Donna B. Suchmann, M. Khalid Ijaz, Journal of Thoracic Disease, March 2018

5. Nikiforuk AM, Cutts TA, Theriault SS, et al. Challenge of Liquid Stressed Protective Materials and Environmental Persistence of Ebola Virus. Sci Rep 2017;7:4388.

Advice on the use of masks the community, during home care and in health care settings in the context of the novel coronavirus (2019-nCoV) outbreak Interim guidance, World Health Organization, 29 January 2020


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