该病毒的传播恰逢中国农历新年(春节),恰逢是航运市场的传统淡季。然而,很明显,中国的长期停工状态将暂时削弱航运市场,并严重影响运费中国每保持“封闭”一周,经济增长就会进一步放缓。海运贸易与亚洲的经济发展密切相关,其影响已经从几个不同的方面体现出来。中国新型冠状病毒疫情或将抑制全球市场对油轮(原油、产品和天然气轮)、集装箱船及干散货船的需求,而船舶运输需求的下降将会世界海运产生不利影响。

新冠病毒是否已经开始影响全球贸易,进而影响航运市场?

新冠肺炎疫情对航运市场的影响

1.干散货船的影响

干散货航运仍然严重依赖强劲的中国进口,中国经济的长期停产将导致工业生产大幅放缓,这将不可避免地加深干散货目前所处的季节性衰退。由于中国需要大量进口铁矿石和煤炭用于钢铁生产,同时对农产品的进口需求也极高,中国的经济增长对全球干散货运费市场有着举足轻重的影响。

当前情况下,干散货运费水平已经非常低了。1月27日,波罗的海干散货运价指数(BDI)已经跌至546点,接近四年来新低。就海岬型船舶(载重约18万吨的船舶)而言,费率甚至已经不能涵盖低硫燃料的成本。在新型冠状病毒疫情爆发后,干散货运输需求将会进一步减少,或将导致干散货费率水平进一步恶化,将加重干散运市场的压力。

对包括集装箱运输在内的所有航运领域来说,受疫情检疫及中国假期延长的影响,工厂、炼油厂、港口码头等领域的中国员工可能无法正常开展工作,工人无法工作,自然会导致远洋货流的减少。

2. 求受抑制 油轮市场或出现连锁反应

为了评估对石油市场的潜在影响,分析人士将中国最新的疫情与2003年的SARS疫情进行比较。高盛(Goldman Sachs)在1月21日的一份客户报告中以SARS为参照预测,受航运燃料需求下降17万桶/日和汽油需求进一步下降的影响,新型冠状病毒疫情可能使石油需求每天减少26万桶。

市场对新型冠状病毒可能进一步传播的担忧(限制了出行和石油需求),拖累布伦特原油价格下跌超过3%至58.5美元/桶,为三个月以来的低点。

中国是世界第二大石油消费国和第一大石油进口国,目前每天进口原油超过1000万桶。船舶经纪公司Poten& Partners表示,中国石油需求变动的任何影响可能是重大的,不仅是在数量上,更体现在石油进口流量和油轮市场的连锁反应方面。

“为了更有效防控疫情,中国各地政府已经开始进行交通限制和地区封锁,这将大大减少人员的流动,中国对汽油的需求将会有一定减少,那么石油进口流量就会受到影响,如果疫情持续时间长于预期,油轮市场将会出现连锁反应,油轮需求可能面临风险,”Jefferies航运分析师Randy Givens表示。

3. 集装箱市场受新冠病毒影响或将进一步恶化

发达经济体从中国进口的制成品仍是集装箱运输增长的主要动力,10个最大集装箱港口中有7个位于中国。大范围的工厂关闭导致制造业和工业生产放缓。如果亚洲内部的供应链中断,全球最大的亚洲内部集装箱航运市场将首先感受到新冠状病毒的影响。其次,到北美欧洲的长途贸易将受到影响。全球班轮公司取消开航是缓解低需求压力的第一个措施。但如果根本不生产商品,就不存在短期替代品。不过,替代能源将迅速崛起,这意味着替代产品生产商的出现,正如我们所看到的中美贸易战的影响一样。

集装箱船经常在一次运输中运送价值数亿美元的货物。目前正处于最混乱的阶段。自疫情爆发以来,在预定地点无法装货的空船数量激增。AP moller马士基A/S,世界最大海运公司,在其网站上从1月31日已经列出了至少27个空白航行。据集装箱航运分析公司Sea Intelligence CEO艾伦•墨菲(Alan Murphy)称,由于病毒的影响,目前约有60万个20英尺的箱子已经停止使用,而一周前这一数字只有大约一半。尽管运价可能会有所不同,按照每个集装箱1000美元的估算,这意味着托运人本周不得不承受6亿美元的损失。

航运业呼吁积极做好应对准备

随着中国官方公布的新型冠状病毒感染人数的上升和病毒开始在全球传播,航运业也在呼吁各方积极做好应对准备。

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